MBA giver faglig ballast – men kig godt efter kandidatens erfaring

Foto : Wikipedia

MBA giver faglig ballast – men kig godt efter kandidatens erfaring

En MBA sender et posi­tivt signal om vilje til at udvikle sig og håndtere et stort arbejdspres. Men man bliver ikke ansat på C-level, udelukkende fordi man har en MBA - også især ikke hvis den er gennemført på bekostning af ledelseserfaring.

MBA (Master of Business Administration) er kendt som en ­krævende ledelses­uddannelse for de mest ambitiøse lederspirer, men tro ikke, at diplomet er en smart genvej til topposten.

Som headhunter er Ene ­Charlotte Krog, direktør for rekruttering hos konsulenthuset Ballisager, aldrig blevet mødt af et krav om, at direktørkandidater skulle have et MBA-studium på cv’et:

»Man bliver ikke ansat på C-level (direktørniveau, red.), udelukkende fordi man har en MBA. Man skal også have ledelseserfaring. Når vi rekrutterer ledere, ser vi på den samlede værktøjskasse inklusive kandidatens erfaring og personlighed.«

Og sad hun med to næsten identiske kandidater, hvor forskellen var, at den ene havde afsluttet en MBA, ville MBA’eren ikke nødvendigvis være hendes førsteprioritet til jobbet:

»Det kommer igen an på den samlede kandidatprofil, men jeg ville se MBA’en som et positivt signal. Det kræver en vis kraft og stamina at håndtere et stort arbejdspres ved siden af et fuldtidsjob, og så viser det, at man har lyst til at udvikle sig.«

Hvor eftertragtet MBA-diplomet er, afhænger også af den enkelte virksomhed:

»Nogle mindre virksomheder vil måske tænke, at det er en lidt højtragende og verdensfjern uddannelse, og at det nok er en dyr kandidat med lidt for store forventninger til jobbet.«

Få det praktiske i hus først

På tværs af alle brancher og virksomheder stiger uddannelseskravet til ledere på C-niveau, og derfor er det vigtigt at have en lang videre­gående uddannelse, f.eks. som ingeniør, hvis man har forhåbninger om at nå til tops. Men først når den praktiske erfaring er i hus, giver det mening at supplere med en MBA, vurderer Ene Charlotte Krog:

»Tager man en MBA direkte efter ingeniøruddannelsen for at få et direktørjob, står man derfor ikke nødvendigvis først i køen. Der bliver man slået af de erfarne. MBA’en har betydning, men den er det tredje ben efter den lange videregående uddannelse og erfaringen.«

Lars Krull, leder af Executive MBA, Aalborg Universitet, er helt enig. Han råder altid nyuddannede til at vente med en MBA, til de har fået mere erfaring:

»Man skal helst være i gang som leder, før man går i gang med uddannelsen. Som ung har man ikke fået sat sin viden i spil, og derfor kan det være rigtig svært at komme ind i netværket på uddannelsen, fordi man ikke har noget at bytte med.«

Hvad en MBA fører til rent karrieremæssigt, tør Ene Charlotte Krog ikke give et skråsikkert svar på, da hun ikke har kendskab til statistik på området, men de kandidater hun har mødt, sigter efter et lederjob:

»Det er min oplevelse, at de tager en MBA for at få en teoretisk ballast, fordi de har en ambition om at løfte sig i deres karriere. Lykkes det så? Ja, det gør det for nogen. Men MBA er ikke den sikre billet til et C-level job.«

Men selvom MBA-uddannelsen ikke skulle give adgang til den eftertragtede toppost, er uddannelsen ingenlunde spildt, vurderer hun:

»Man skal ikke kimse ad en teoretisk værktøjskasse, men det handler om, at det ikke kan stå alene. Som leder skal du have personlig gennemslagskraft, overblik og evne at få folk med dig. Omvendt dur det heller ikke, hvis du har alle de ønskede personlighedstræk, men mangler værktøjskassen, for så er du udfordret af, at du ikke har fagligheden med dig.«

Ledelsestræning nytter

­­­På AAU’s MBA har cirka halvdelen af deltagerne en teknisk baggrund, og typisk arbejder de lige under ledelseslaget, fortæller Lars Krull:

»Det er folk, der aspirerer til de øverste niveauer i ledelse, og som gerne vil vise, at de har det, som er vigtigt for en topleder: At man stadig kan lære nyt og kan tage nye indtryk ind. De fleste bruger MBA’en til at give karrieren et boost, for at det skal gå endnu stærkere.«

Han har dog ikke nogen ­statistik over, hvordan det præcis er gået kandidaterne, men gennem alumnegrupperne kan han iagttage, hvordan medlemmerne i netværket hjælper hinanden i job.

»Vores studerende bruger MBA til en robust karriereudvikling. Det betyder ikke, at de rykker op foran dem, de før stod bagved. Det betyder, at de rykker et helt andet sted hen.«

Anne Bøllingtoft, lektor på Insti­tut for virksomhedsledelse ved AU Business School, har de seneste par år designet og afviklet en række eksperimenter med ledere, som er blevet trænet i forskellige typer ledelsesstrategier og ledelsesadfærd for at undersøge, om det har nogen effekt. Det kort svar er, at det har det:

»Når ledere bliver trænet i f.eks. at kommunikere organisationens vision videre til medarbejderne, bliver det tydeligere for folk, hvorfor vi gør, som vi gør. Det er godt for motivation og engagement, og når medarbejderne bliver mere motiverede og engagerede, performer de bedre. På den måde er der en naturlig sammenhæng mellem ledelsesudvikling og bundlinjetallene,« forklarer hun.

Forskerne har ikke undersøgt effekten af MBA-uddannelser, da de af forskningsmæssige hensyn var nødt til at designe deres egne ledelseskurser for at kunne måle effekten. Med afsæt i projektet vurderer Anne Bøllingtoft dog, at det ofte er »meningsfuldt« at tage en MBA:

»Selv hvis du er en erfaren leder, bliver du typisk bedre, når du træ­ner, fordi du skal holde dine ledelseskompetencer ved lige ved at udfor­dre dig selv. Når man tager en MBA med ledelsesmoduler, får man mulighed for at reflektere over sin ledelse sammen med andre, og det er rigtig, rigtig sundt.«

Vælg en matchende fagpakke

Hun mener dog, at det er vigtigt, at man vælger en MBA med en fagpakke, der matcher den arbejdssitua­tion, man står i:

»Vi ved, at ledelsestræning ingen effekt har, hvis du lærer en række ledelsesredskaber, der ikke passer ind i din virksomhed. Du kan godt blive inspireret, men kan du ikke bruge det, skaber det ingen værdi i virksomheden. Derimod kan vi se, at hvis den ledelsestræning, man får, passer ind i konteksten og virksomhedskulturen, så er fundamentet til stede for, at man bliver bedre til at udøve den trænede adfærd.«

For Lars Krull er der ingen tvivl om, at den helt store gevinst ved en MBA er et helhedsbillede på ledelse:

»Man bliver specialiseret generalist i ledelse, fordi man ikke bare behersker sit eget speciale, men også får forståelse for sammenhængene i virksomheden. Som ingeniør er man ofte meget teknologibunden, men med en MBA kan man få indflydelse på driften og lære at sætte teknologien i perspektiv, så virksomheden har glæde af det.« 

Prøv PeopleTech

Få 3 ugers gratis og uforpligtende prøveabonnement

Klik her